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转型升级、内外夹攻怎么办:立白集团保持研发“饥饿感”
2017-07-04 16:23:13

  今年5月,立白集团计划在广州从化打造立白集团华南新兴产业基地。据规划,这里将成为集团从化立白3.0版本。

  “搬迁到新厂址后,我们整个生产工艺会全部更新。立白集团首席科学家张利萍博士这样告诉21世纪经济报道记者。

  作为集团最早建设的厂区,番禺生产基地被内部视为集团工厂管理的黄埔军校,此后立白在全国范围内相继搭建了12个生产厂区,其核心人才均来自番禺基地。

  而身处竞争激烈的日化行业,立白集团要面对的不只是来自国内品牌的竞争,还有来自世界五百强品牌在华深入发展带来的市场份额挑战。

  在此环境下,除了更新生产线提高生产效率,立白方面认为,更重要的还是在基于对消费群体洞察前提下的产品研发储备。不过目前行业发展面临的还有优秀人才可持续性的难题。

  人力工转为技术工

  甫一进入立白番禺厂区生产车间,清新的洗涤剂香气便扑面而来。隔着防护玻璃望去,车间外围一层几乎望不到人,巨大的机器手来回挥舞着将已经装箱的洗涤剂搬运、码垛;车间外,也只有零散几个人在行使管理职责。

  近两年来,机器人技术的逐渐成熟吸引了不少制造型企业逐步引进更加智能化的设备,由此而来的则是,原先偏向于体力劳动的工人们开始转变成能够操作甚至维护并初步维修机械的技术工人。

  广州立白(番禺)有限公司副总经理封伟豪向走访记者介绍道,“比如码垛这个工序。机器人没来之前,这是由人工来完成。机器设备来了后,原来的码垛员工会跟着设备厂家学习整个安装过程,现在他们成为了自动化设备的操作工,同时负责维护保养以及小型维修等工作。”

  带来的效益提升效果明显。封伟豪表示,在他刚来厂区时,原先的灌装线需要24个工人。“当时24个人做24小时的产量,现在机器来了之后一个小时就可以搞定。替代程度可想而知,如果都用人来完成,会是比较大的人工投入。”

  而从整个生产流通环节而言,张利萍团队研究认为,未来制造业的智能化将延伸到具体消费者使用过程中,比如家居物联网将对洗涤剂的使用方式和使用量有不同要求,这涉及到对产品形态的研发设计。“我们的研发已经在往这方面走。”

  不过目前,立白集团智能化应用更多还是集中在生产运营后端,如灌装、码垛、立体仓等环节。张利萍表示,“下一步,我们将会在前面的配置、反应端进行升级智能制造化。”

  具体而言,就是包括从消费者需求的洞察、到物料进入生产环节,经过配置、出料等环节,进入后端包装运输。到立体仓中取件扫码环节也将由机器替代人工。

  此外为进一步提高效率,立白计划与诸零售商共享仓储网络资料,将库存信息实时互通,以便提早进行相关货物的对接准备工作。“这可以减少双方仓位无谓占据的时间,做到资源更高效利用。”张利萍补充道,这是立白集团正在打造的营销3.0体系,目前在下游的经销商和大型零售商间已经开始布局。

  智能化加剧背后最直观的就是工厂人员数量明显减少。

   据封伟豪回忆,2006年广东立白番禺有限公司的在册人数达2600余人,目前则仅有1260余人。但2006年的产值远不及如今量级。智能化环境下除了帮助员工转变职能之外,立白还为员工进行专业的素质培训和跟踪培养,每年也会对大专院校的应届毕业生进行自主培养。

  “未来人员肯定还会减少。”封伟豪表示,立白一直在往设备自动化和系统升级改造之路上行进。

  研发是转型升级核心

  在日化这一完全竞争行业,集聚度逐步提高,目前国内市场呈四大品牌割据局面:外资品牌有宝洁、联合利华,国内品牌有立白和纳爱斯。

  面对这种竞争,立白认为基于精准洞察消费者需求的基础上,进行核心技术的研发和满足可持续发展需求的新型原材料应用,是最重要的应对利器;另外还需要从供应商培育、收并购、消费者研究等方面持续着手。

  据立白方面提供的数据,立白集团旗下部分产品品类在国内市场份额久居第一。洗洁精品类是所有产品中全国市场占有率最高,目前达42%;洗衣粉占有率为25%,洗衣液则占据22.48%份额。

  广州立白企业集团有限公司副总裁、首席新闻发言人许晓东向记者表示,“洗涤用品是传统制造行业,要适应现代社会发展需求和消费者个性化的需求,我们转型升级最主要的措施就是研发。只有不断研发,才能开发出更多差异化产品。”

  在张利萍总结看来,立白研发思路主要基于两点:追求心理自由和身体自由。由此带来的诉求则是产品功效专业化、智能制造化,和生活品质提高而对绿色健康的要求。

  “不伤手”一直以来都是立白产品的主打概念,近期,立白推出上市的不烫手系列产品,包括熏香、皂粉、洗衣粉等。“不烫粉方面我们已经申请了3项专利,竞品中目前还没看到同类产品。”张利萍补充道,“今年夏天开始,我们推出的所有洗衣粉产品都是不发烫的。来自大卖场的数据可以看到,我们最近洗衣粉市场份额在原有的25%基础上增加了6%,这是很可观的数字。”

  在整个研发环节中,核心技术、产品研究、生产和供应链团队等都提供了相应支持。在未来对于生产线也会进行相应改良,但是不用引进新设备,在投放方式上做技术改造即可。

  具体来说,立白方面判断洗衣粉品类未来使用者会越来越少,而消费者对洗涤剂的个性化需求越来越多,因此企业将不会采取大批量的生产;液洗将来则会一改批次生产方式,实现连续化生产、在线管道混合等创新生产方式。

  此外,对于收并购而来的公司,立白在产品研发方面的支持会选择因地制宜。“2004年企业成立十周年时,第一次系统梳理企业文化并且制定未来发展战略。提出在日化行业要拓展发展,大日化、多品牌、专业化是我们的发展方向。”据许晓东介绍,因此在2005年,立白集团并购重组天津蓝天集团,进入口腔领域;2006年收购高姿品牌,进入化妆品领域。“并购重组是捷径,但要根据企业发展情况进行考量。”

  收购之后,由于考虑到蓝天品牌本身配备了研发团队,立白方面更多是根据其所长进行相应总部支持。而高姿品牌则是由集团研发部门培养人才送往前者,其需要核心技术攻关的地方,立白会采取技术支持和转让。

  面对国内制造业转型、技术快速迭代的大环境,立白在产品研发方面也做了大量的核心技术储备。“张利萍博士团队每年都会有一百多个产品配方的储备,我们会根据市场需求再相应推向市场。”许晓东这样说道。

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